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¿Cuáles Fueron Los Antiguos Supercontinentes?

¿Cuáles Fueron Los Antiguos Supercontinentes? - La actual división del mundo en continentes viene dada por las distintas configuraciones y distribución de los mismos, en los últimos 3.600 millones de años.

LOS ANTIGUOS SUPERCONTINENTES FUERON GRANDES MASAS DE TIERRA HOMOGENEA QUE HAN DADO COMO RESULTADO LA CONFIGURACIÓN DE LOS CONTINENTES COMO LOS CONOCEMOS HOY DÍA.

Grandes secciones del mundo han «flotado» sobre una capa de roca líquida durante miles de millones de años. Ocasionalmente, el movimiento continuo de las placas tectónicas ha provocado la agrupación de todas ellas en los llamados supercontinentes.

Estos supercontinentes suelen estar entre «superocéanos» (un océano más grande que el Océano Pacífico actual).

La evidencia de estas masas de tierra proviene de patrones minerales y geológicos, el movimiento predecible de las placas tectónicas actuales e incluso similitudes entre la flora y la fauna que, según el mundo actual, no deberían tener conexiones ancestrales.

Pangea

Mapa de Pangea, el supercontinente que dio origen a los continentes tal y como los conocemos hoy.
Mapa de Pangea, el supercontinente que dio origen a los continentes tal y como los conocemos hoy. Descargar.

Pangea fue un supercontinente que existió durante el Paleozoico tardío y el Mesozoico temprano, hace aproximadamente 336 millones de años.

Pangea proviene de las palabras griegas «pan», que significa «entero» y «gaia», que significa «tierra».

Alfred Wegener propuso la existencia de Pangea a principios del siglo XX basándose en evidencias de la geología, la paleontología y la deriva continental. Supercontinentes como Gondwana y Laurasia se combinaron con la masa terrestre de Siberia, lo que resultó en Pangea.

Un solo gran océano llamado Panthalassa rodeaba a Pangea. La formación de Pangea tuvo impactos significativos en el clima de la Tierra: creó vastos desiertos en el centro del continente debido a su distancia del océano, mientras que las áreas costeras experimentaron climas húmedos.

La ruptura de Pangea comenzó hace unos 200 millones de años, lo que condujo a la formación de los continentes separados que actualmente se encuentran en la Tierra.

Este proceso también provocó erupciones volcánicas masivas y terremotos, que dieron forma a las características geológicas actuales de la Tierra.

Gondwana Y Laurasia

Mapa de los supercontinentes Laurasia y Gondwana.
Mapa de los supercontinentes Laurasia y Gondwana. Descargar.

Gondwana ocupó su lugar en la Tierra desde el período Neoproterozoico hasta el período Jurásico, hace aproximadamente de 550 millones a 180 millones de años. Se formó al chocar varios continentes y fragmentos más pequeños, incluidos América del Sur, África, Madagascar, India, Australia y la Antártida. El nombre «Gondwana» proviene del nombre de la tribu Gond de la India.

Durante su existencia, Gondwana sufrió varios eventos tectónicos que dieron forma a su geografía e influyeron en la biodiversidad. Uno de los eventos más significativos fue la separación de África de América del Sur durante el período Cretácico temprano, lo que condujo a la formación del Océano Atlántico.

El supercontinente de Gondwana desempeñó un papel crucial en la evolución y distribución de la flora y la fauna en diferentes regiones. La evidencia fósil sugiere que fue el hogar de muchas especies únicas, como dinosaurios, marsupiales y plantas.

Hoy en día, los restos de Gondwana se encuentran en varias partes del mundo, incluidas las montañas de los Andes en América del Sur y la cuenca del Karoo en África.

Laurasia fue la masa de tierra que junto con Gondwana formaron Pangea. Las dos masas de tierra se separaron hace de 215 a 175 millones de años.

Laurasia se movió hacia el norte para finalmente dividirse en masas de tierra más pequeñas con la formación del Océano Atlántico Norte hace unos 56 millones de años.

Pannotia 

Mapa del supercontinente de Pannotia.
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Pannotia, también conocido como el supercontinente vendiano, fue un supercontinente hipotético que existió durante la era Neoproterozoica. Se formó hace aproximadamente 633 millones de años y duró hasta hace unos 573 millones de años, rompiéndose para crear características únicas en los continentes que conocemos hoy. Los geólogos propusieron el concepto de Pannotia a principios de la década de 1990 basándose en evidencias geológicas y paleomagnéticas.

Pannotia estaba entre el Polo Sur y un océano global, que había rodeado al anterior supercontinente, Rodinia. El supercontinente consistía en lo que hoy es América del Sur, Arabia, la Antártida, Australia y partes de Asia.

La ruptura de Pannotia contribuyó a la formación de nuevos océanos, como el océano Iapetus y el océano Proto-Tetys.

La separación también desencadenó eventos evolutivos significativos, incluida la explosión del Cámbrico, que produjo un aumento de la biodiversidad.

Rodinia 

Rodinia fue otro supercontinente que existió hace aproximadamente 1.100 millones de años durante la era Neoproterozoica. El continente se formó a través de colisiones entre masas de tierra más pequeñas, cubriendo finalmente casi un tercio de la superficie del planeta.

Fue uno de los primeros supercontinentes precámbricos identificados y al principio se llamó Pangea I.

La vasta masa de tierra alteró las corrientes oceánicas, lo que provocó cambios en el nivel del mar y en los patrones climáticos. El continente también proporcionó nuevos hábitats para las primeras formas de vida, lo que permitió la diversificación y la evolución.

Los geólogos necesitan aprender más sobre Rodinia a pesar de su importancia debido a la limitada evidencia geológica. Los científicos continúan estudiando el asunto utilizando varios métodos, incluidas imágenes sísmicas y modelos informáticos.

Columbia (Nuna) 

Se cree que Columbia, también conocida como Nuna, fue uno de los primeros supercontinentes de la Tierra y desempeñó un papel esencial en la historia geológica del planeta. Existió hace aproximadamente 1.800 millones de años.

Los geólogos creen que Columbia se formó a partir de masas de tierra en colisión, gracias a la evidencia proporcionada por los datos geológicos y paleomagnéticos. Este proceso de colisión y convergencia condujo a la formación de algunas de las rocas más antiguas de la Tierra.

Columbia se extendió por lo que ahora es América del Norte, Sudáfrica, India, Australia y partes de la Antártida. Duró alrededor de 500 millones de años antes de que comenzara a romperse debido a la actividad de las placas tectónicas.

La ruptura de Columbia condujo a la formación de nuevos océanos y continentes, como Laurentia, Baltica, Siberia y Amazonia. Este evento también tuvo un impacto significativo en la evolución de la vida en la Tierra, ya que creó nuevos hábitats para que prosperaran los organismos.

Atlantica 

Atlantica se formó por la colisión de varias masas de tierra más pequeñas, incluyendo lo que ahora es África Occidental, Brasil/Amazonia y el Congo. Las estimaciones conservadoras sitúan a Atlantica entre hace 1.900 y 1.100 millones de años, en algún lugar del hemisferio sur.

La formación de Atlántica tuvo un impacto significativo en la geología y el clima del planeta: la colisión de las masas de tierra provocó una actividad volcánica masiva y la formación de montañas, lo que provocó cambios en los niveles del mar y las corrientes oceánicas.

Arctica

Arctica, el antiguo supercontinente de la era Paleoproterozoica, era una masa de tierra que abarcaba gran parte de la actual América del Norte, Groenlandia y partes de Europa. Este continente masivo se formó a través de colisiones entre bloques continentales más pequeños hace aproximadamente 2.100 millones de años.

Debido a su edad, el supercontinente fue difícil de precisar hasta que los geólogos propusieron que la región ártica actual estaba influenciada por movimientos tectónicos que unieron varios nodos continentales diferentes. Arctica terminó hace alrededor de 1.900 millones de años cuando comenzó a dividirse y finalmente se dividió en varios continentes más pequeños, dejando evidencia en Laurentia, Baltica y Siberia.

Kenorland 

Kenorland existió hace más de 2.700 millones de años y es probablemente uno de los primeros supercontinentes conocidos. Se formó por la colisión de varios continentes más pequeños, incluidos lo que ahora es América del Norte, Groenlandia y partes de Asia y África. La formación de Kenorland dependió de los eventos de acreción, y estos movimientos dramáticos se evidencian en los cinturones de piedra verde (capas de roca metamórfica) en una región de la actual Australia.

Los geólogos nombraron al continente después de la orogenia de Kenoran, un período de intensa actividad de formación de montañas durante su formación. Este evento también creó grandes depósitos minerales que juegan un papel importante en la industria actual. Como es el destino de todos los supercontinentes, la actividad tectónica eventualmente separó a Kenorland.

Ur

Ur, el supercontinente hipotético que existió hace aproximadamente 2.800 millones de años, es un tema de gran interés para geólogos y científicos. El nombre Ur proviene del prefijo alemán para «original». Sin embargo, a pesar de que entonces se teorizó como el único continente sobre el nivel del mar, probablemente era más pequeño que la Australia actual.

Era una masa de tierra relativamente joven con pocas montañas u otras características geológicas significativas. Esta cualidad es comprensible porque la Tierra ha tenido que pasar por innumerables eventos para tener sus características actuales. Los últimos remanentes de Ur se ven actualmente en la India en varias regiones según la evidencia geológica en capas de roca comparables.

Vaalbara 

Vaalbara es un supercontinente hipotético que existió hace aproximadamente 3.600 millones de años durante el Eón Arcaico. Su existencia aparece en la evidencia geológica, como formaciones rocosas similares y proporciones isotópicas que se encuentran en Australia Occidental, Sudáfrica y la Antártida Oriental. El impacto de un asteroide que ocurrió hace miles de millones de años dejó pequeñas esferas de vidrio en un lugar, que ahora se encuentran en todo el mundo, y esta es la evidencia principal de la existencia de Vaalbara.

El nombre «Vaalbara» deriva de los cratones (trozos de la corteza terrestre en el centro de un continente) con los que estaba relacionado. Como la mayoría de estos supercontinentes, se necesitó una serie de colisiones de masas de tierra más pequeñas para formar Vaalbara.

¿Sabias Qué…? La geología o paleontología son disciplinas que observan amplios períodos de tiempo, así que para contar un MILLÓN DE AÑOS se utiliza la abreviación Ma.. Esta no pertenece al Sistema Internacional de Unidades, aunque está ampliamente admitida.

Listado De Todos Los Supercontinentes

Este es el listado de todos los super continentes, del más antiguo al más nuevo.

SupercontinenteEdad (Ma.)Escala Temporal Geológica (Era / Período)
Vaalbara3.636 – 2.803Eoarcaica y Mesoarcaica
Ur2.803 – 2.408Mesoarcaica y Sideriense
Kenorland2.720 – 2.114Neoarcaica y Período Riásico.
Arctica2.114 – 1.995Período Riásico y Orosírico.
Atlantica1.991 – 1.124Período Orosírico y Esténico
Columbia (Nuna)1.820 – 1.350Período Orosírico y Ectasiánico
Rodinia1.130 – 750Período Ectasiánico y Tónico
Pannotia633 – 573Período Ediacárico
Gondwana550 – 175Período Ediacárico y Jurásico
Pangea336 – 175Período Carbonífero y Jurásico

El estudio de los antiguos supercontinentes proporciona información valiosa sobre la historia geológica de la Tierra y ayuda a la humanidad a comprender cómo ha evolucionado el planeta durante millones de años. A través de la investigación y el análisis, los científicos han podido identificar varios supercontinentes que existieron en el pasado, incluidos Pangea y Rodinia. Al examinar el movimiento y la fragmentación de estas masas de tierra, los geólogos pueden comprender mejor la tectónica de placas y cómo continúan dando forma al mundo actual. Un día, este estudio puede conducir a sistemas de prevención precisos para tragedias como terremotos que operan con principios similares.

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