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Los Genocidios más grandes de la historia

Los Genocidios más grandes de la historia - Memorial del Genocidio en la Universidad Nacional de Ruanda.

LOS GENOCIDIOS MÁS GRANDES DE LA HISTORIA SE HAN DADO, PRINCIPALMENTE EN EL SIGLO XX.

El siglo XX ha sido testigo de algunos de los actos de violencia y destrucción más espantosos y despreciables jamás registrados en la historia de la humanidad. Si bien la violencia y la experiencia humana han estado trágicamente vinculadas entre sí desde los albores de los tiempos, hay algo particularmente oscuro y sombrío en los asesinatos en masa de civiles inocentes.

Si bien es indudable que es una gran pérdida que los soldados mueran en batalla, hay algo particularmente enfermizo en atacar deliberadamente a civiles en gran medida indefensos basándose únicamente en su raza, religión, etnia, afiliación política o cualquier otro factor de identificación. El asesinato en masa deliberado de poblaciones civiles a gran escala no fue algo que ocurrió sólo una vez durante la Segunda Guerra Mundial, sino que fue un suceso triste y trágico que se repitió y que definiría gran parte del siglo XX en todo el mundo.

Por otro lado, el concepto de genocidio es algo relativamente moderno, pero en el pasado se han dado casos de «limpieza étnica» a gran escala. Caben mencionar los ejemplos de España y Portugal en sus actuaciones en América con los nativos durante la Era de los Descubrimientos o las actuaciones de las potencias europeas en África durante la colonización, como en el caso del Congo Belga donde, literalmente, se diezmó a la población.

El Holocausto perpetrado por los Nazis en la Segunda Guerra Mundial tampoco se considera un genocidio porque este hecho fue el que, precisamente, dio pie a la definición de genocidio y la que posibilitó, desgraciadamente la confección del listado de los genocidios más grandes de la historia a continuación.

Los Genocidios más grandes de la historia

Genocidio armenio (1915-1916)

Monumento conmemorativo del genocidio armenio con llama eterna y flores, en Ereván, Armenia.
Los Genocidios más grandes de la historia – Monumento conmemorativo del genocidio armenio con llama eterna y flores, en Ereván, Armenia.

Los armenios siempre fueron una gran minoría en el Imperio Otomano. Un gran número de armenios vivió dentro de las fronteras del imperio durante siglos en relativa paz y prosperidad. Sin embargo, a medida que se acercaba el siglo XX, las actitudes hacia los armenios cambiaron a los ojos de muchos turcos y kurdos. El gobierno otomano sospechaba cada vez más que la gran población armenia dentro del imperio eventualmente se movilizaría por un estado independiente o decidiría unirse al mucho más poderoso Imperio Ruso.

Los armenios eran abrumadoramente cristianos, y esta diferencia de fe no hizo más que aumentar la desconfianza entre la población mayoritariamente musulmana del Imperio Otomano. En 1894, después de que los armenios se negaron a pagar un impuesto que consideraban opresivo, los soldados otomanos y los miembros de las tribus kurdas comenzaron a masacrar y matar a los armenios indiscriminadamente. Se cree que entre 1894 y 1896 cientos de miles de armenios murieron en estos pogromos y disturbios.

En 1908, un grupo ferozmente nacionalista de revolucionarios llamado Jóvenes Turcos tomó el poder en el imperio. Si bien los primeros años de gobierno parecieron prometedores para los armenios y otras minorías cristianas en el imperio, pronto dio un giro oscuro en el período previo a la Primera Guerra Mundial.

Cuando finalmente estalló la guerra en 1914, el gobierno otomano solicitó que el principal partido político armenio alentara a los armenios que vivían en territorio ruso a luchar por el Imperio Otomano. Los armenios se negaron y el gobierno otomano consideró este acto de desafío como un claro indicador de que ya no eran leales al imperio.

Cuando los rusos lograron avances considerables en Anatolia oriental, se envió un ejército otomano liderado por Enver Pasha para detener el avance. Las dos fuerzas chocarían en la batalla de Sarıkamış y los otomanos sufrirían una aplastante derrota. En lugar de culpar a un liderazgo deficiente, falta de suministros y equipo mediocre, los Jóvenes Turcos se apresuraron a señalar con el dedo a los armenios por este humillante error militar.

Como consecuencia, todos los soldados armenios y no musulmanes fueron desmovilizados y posteriormente asesinados por las fuerzas otomanas restantes. Mientras esto ocurría, otros grupos de soldados otomanos comenzaron a llevar a cabo masacres indiscriminadas en pueblos y ciudades armenias. La gran mayoría de la población armenia y otros cristianos fueron deportados fuera de Anatolia oriental con el pretexto de que su presencia amenazaba el esfuerzo bélico otomano. Los armenios deportados fueron enviados a campos de concentración ubicados en lo más profundo del desierto sirio. Muchas personas murieron por exposición durante estas marchas hacia el sur o murieron de hambre en los campos.

Se estima que a consecuencia de ello murieron entre 700.000 y 1,2 millones de armenios.

Ucrania (1931-1934)

Monumento a las víctimas del Holodomor (gran hambruna en Ucrania) que murieron de hambre en 1932-33. Kiev, Ucrania.
Los Genocidios más grandes de la historia –Monumento a las víctimas del Holodomor (gran hambruna en Ucrania) que murieron de hambre en 1932-33. Kiev, Ucrania.

Mientras la Unión Soviética comenzaba a recuperarse de años de inestabilidad durante la guerra civil, Joseph Stalin, el famoso dictador soviético, estaba desesperado por intentar modernizar la nación que ahora gobernaba. Una de las áreas de la economía soviética que más le obsesionaba era la agricultura. La agricultura era una parte enorme de la vida soviética, y la mayor parte de la población de la nación en ese momento vivía en un pueblo rural o participaba en la agricultura de una forma u otra.

En 1929, Stalin decidió colectivizar el sector agrícola con la esperanza de hacer mucho más eficiente la producción de alimentos. En lugar de las pequeñas granjas de propiedad independiente que dominaban el paisaje rural soviético, cada una de estas granjas se consolidaría en grandes propiedades que, en teoría, crearían y cultivarían alimentos a un ritmo mayor.

La mayoría de los campesinos que poseían algún tipo de tierra o vivienda fueron confiscados por funcionarios estatales. Los que resistieron fueron enviados a campos de trabajo o ejecutados sumariamente. Gran parte de la colectivización tuvo lugar en las zonas fértiles de Ucrania y Kazajistán. En algunos casos, hubo incluso casos de rebelión armada en Ucrania, pero estos levantamientos fueron reprimidos brutalmente. La colectivización resultó en una caída inmediata en la producción general de alimentos y caos entre los campesinos y trabajadores agrícolas. Esta desastrosa política no tardó mucho en provocar una escasez crónica de alimentos en Ucrania.

A pesar de la desesperada necesidad de alimentos en la zona, a muchas ciudades y pueblos ucranianos que se habían resistido a la colectivización se les prohibió recibir alimentos o cualquier otro tipo de ayuda gubernamental como castigo a su desafío. A los campesinos ucranianos también se les prohibió salir de las fronteras de su repúblics en busca de alimentos en otros lugares.

Las muertes alcanzaron su punto máximo en el invierno de 1932 – 1933, cuando las fuerzas policiales locales y los matones del gobierno saquearon grandes extensiones del campo ucraniano en busca de los pocos suministros que les quedaban. No eran infrecuentes innumerables historias de canibalismo y la aniquilación total de poblaciones enteras de ciudades. Las estimaciones conservadoras sitúan el número total de muertos entre 1931 y 1934 en más de 5 millones de personas.

Hoy en día, esta trágica hambruna provocada por el hombre se conoce como Holodomor en Ucrania. Holodomor se traduce aproximadamente como «muerte por hambre» o «matar por hambre» en ucraniano.

Genocidio de Camboya (1975-1979)

Museo del genocidio en Phnom Penh, Camboya.
Los Genocidios más grandes de la historia –Tuol Sleng: Museo del genocidio en Phnom Penh, Camboya.

En 1975, el grupo guerrillero comunista, los Jemeres Rojos, salió victorioso contra la monarquía camboyana después de años de brutal guerra civil. Los Jemeres Rojos estaban encabezados por el carismático Pol Pot, quien prometió transformar Camboya en una potencia agrícola que colocara a los campesinos rurales a la cabeza de la sociedad en lugar de a la esnob élite urbana.

La primera acción tomada en esta gran transformación fue destruir todo lo que el régimen consideraba «influencia occidental». Esto provocó la prohibición o la quema de muchos libros y el cierre de decenas de escuelas y universidades. Gran parte de la población urbana de Camboya fue llevada al campo para ser reeducada a punta de pistola, con la esperanza de que algún día ellos también se convirtieran en trabajadores agrícolas productivos.

La persecución contra las minorías étnicas fue otro aspecto definitorio de los Jemeres Rojos. El gobierno comunista mató y encarceló a miles de minorías chinas y musulmanas. El régimen también se oponía vehementemente a la llamada «clase intelectual». La distinción entre quién formaba parte de esta clase intelectual cambiaba constantemente de forma en gran medida arbitraria.

Un rasgo distintivo común de los intelectuales, según el régimen, era poder hablar un segundo idioma o usar gafas por ejemplo.

Pronto se descubrió que muchos de estos nuevos estudiantes de la vida rural no estaban recibiendo una nueva educación en agricultura, sino que en realidad estaban siendo asesinados y torturados en masa. A veces denominados campos de exterminio, estos grandes campos de prisioneros al aire libre fueron escenario de masacres y otros actos atroces.

Cuando se corrió la voz entre la población camboyana sobre lo que realmente estaba sucediendo, cientos de miles de civiles huyeron a los países vecinos. En 1978, los vietnamitas invadieron Camboya y, un año después, finalmente pusieron fin a las matanzas sin sentido de Pol Pot y los Jemeres Rojos.

Cuando todo se calmó, se estima que entre 1,5 y 3 millones de los 7,5 millones de habitantes del país habían muerto.

Genocidio de Bangladés (1971)

Monumento a las víctimas de la Guerra de Liberación de Bangladés, en Bangladés.
Los Genocidios más grandes de la historia –Monumento a las víctimas de la Guerra de Liberación de Bangladés, en Bangladés.

Tras la desintegración del Raj británico en 1947, los británicos crearon dos estados separados: la India, que debía ser una nación para la población hindú, y Pakistán, una nación para la población musulmana. Al estilo colonial típico, las fronteras entre estos dos nuevos países se trazaron apresuradamente y no se pensó mucho en las diferencias étnicas o culturales entre las poblaciones locales.

La nueva nación india constituiría la mayoría del subcontinente, mientras que Pakistán tendría tierras al este y al oeste, apropiadamente llamadas Pakistán Oriental y Pakistán Occidental. Desde sus inicios, Pakistán Occidental fue mucho más rico y próspero que su hermano oriental, a menudo olvidado.

Los paquistaníes occidentales a menudo despreciaban a los orientales como un remanso pobre y culturalmente inferior. Después de décadas de creciente resentimiento, Pakistán Oriental comenzó a alejarse lentamente de la influencia de Occidente y comenzó a ver su identidad más según líneas étnicas y lingüísticas que religiosas. Estaba muy bien que ambos pueblos fueran musulmanes, pero a los ojos del paquistaní oriental medio, ahí es donde terminaban las similitudes.

Las tensiones entre las dos mitades sólo se intensificaron aún más a finales de la década de 1960, cuando hubo intentos de Occidente de hacer del urdu, su idioma predominante, el idioma oficial de toda la nación. Sólo alrededor del 10% de los paquistaníes orientales entendían el urdu, mientras que la mayoría restante hablaba bangali. Este sentimiento de falta de respeto y aislamiento sólo continuaría en 1970, después de que un ciclón devastara la región y matara a unas 300.000 personas. La ayuda enviada desde Pakistán Occidental fue lenta y, en general, decepcionante.

En 1970 se celebraron las primeras elecciones democráticas en Pakistán. La popular Liga Awami, dirigida por el jeque Mujibur Rahman, se postuló con una plataforma de autonomía bengalí y obtuvo una cantidad significativa de escaños en el este de Pakistán. Sorprendido por los resultados, el gobierno de Pakistán Oriental se negó a aceptar los resultados de las elecciones y declaró la ley marcial.

Sheikh Mujibur Rahman fue arrestado y aproximadamente 70.000 soldados de Pakistán Occidental que habían sido trasladados lentamente hacia el Este recibieron la orden de llevar a cabo la Operación Linterna, que no fue más que el asesinato deliberado de civiles bengalíes.

El genocidio duraría más de nueve meses y sólo terminaría después de que el ejército indio interviniera del lado de los separatistas bengalíes. Se estima que murieron entre 500.000 y 3 millones de personas. Un aspecto singularmente oscuro de este genocidio no fue sólo las personas asesinadas sino la gran cantidad de mujeres que fueron agredidas sexualmente por las tropas paquistaníes. Las cifras actuales sugieren que entre 200.000 y 400.000 mujeres fueron violadas durante todo el conflicto.

Genocidio de Ruanda (1994)

Cráneos de víctimas sin identificar del Genocidio de Ruanda.
Los Genocidios más grandes de la historia –Cráneos de víctimas sin identificar del Genocidio de Ruanda.

Para lo que a gran parte de la comunidad internacional le pareció una repentina e inesperada explosión de violencia étnica, lo que más tarde se llamaría el genocidio de Ruanda era algo que se había estado gestando durante décadas.

Los dos grupos étnicos principales de Ruanda son los hutus y los tutsis. Incluso antes de la era del colonialismo europeo, ambos grupos habían sido feroces rivales y a menudo libraban guerras entre sí por tierras y recursos. Durante la época del gobierno alemán y belga, ambos grupos se encontrarían liderando el gobierno en varios momentos, con los hutus al mando en 1990.

En 1990, se formó un grupo guerrillero armado llamado Frente Patriótico Ruandés (FPR), bajo liderazgo tutsi, que invadió Ruanda desde Uganda. Este conflicto continuaría hasta 1992, cuando las conversaciones de paz finalmente llegarían a su fin y el gobierno líder hutu estaba avanzando para formar un nuevo gobierno que también incluyera al FPR. Esto indignó a muchos extremistas hutus que desconfiaban profundamente de cualquier tipo de participación tutsi en el gobierno de Ruanda.

En 1994, un avión que transportaba al presidente de Ruanda, Juvénal Habyarimana, se estrelló después de que probablemente fuera derribado por milicias hutu. La muerte repentina del presidente fue todo lo que los extremistas hutus necesitaron para atacar y matar a los hutus y tutsis moderados.

Los próximos cien días en Ruanda serían testigos de niveles sin precedentes de depravación y maldad. Sin policía ni ejército que los detuviera, bandas hutus armados con machetes deambulaban por las calles buscando tutsis a quienes matar. La intensidad de las matanzas fue tan alta que muchos gobiernos de la comunidad internacional pensaron que los informes iniciales sobre las masacres eran exagerados.

Las Naciones Unidas reunirían una fuerza de mantenimiento de la paz para intentar detener la violencia, pero fue en gran medida ineficaz. La ONU fue duramente criticada en ese momento por su actitud aparentemente desinteresada hacia el conflicto, y muchos historiadores afirman que si la ONU hubiera adoptado una postura más dura, se podrían haber salvado miles de vidas.

Se estima que más de 800.000 civiles, en su mayoría tutsis, murieron en el genocidio, lo que provocó que más de 3 millones de refugiados huyeran a naciones cercanas.

El genocidio de Ruanda fue llevado a la gran pantalla en una película de cine que se tituló «Hotel Rwanda».

Genocidio de Bosnia (1992-1995) 

Cementerio Kovači, en memoria de los mártires para las víctimas de la guerra en Stari Grad, Bosnia Herzegovina.
Los Genocidios más grandes de la historia –Cementerio Kovači, en memoria de los mártires para las víctimas de la guerra en Stari Grad, Bosnia Herzegovina.

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, la nación de Yugoslavia se mantuvo unida gracias al dictador comunista Josip Broz Tito. Aunque Tito era un comunista admitido, no estaba interesado en tomar partido durante la Guerra Fría y pudo tener relaciones algo amistosas tanto con la Unión Soviética como con Occidente, al mismo tiempo que se distanciaba de sus disputas políticas. Tito hizo un trabajo notable en la construcción de una economía sólida para su nación y fue amado en gran medida por los diversos grupos étnicos que habitaban la nación.

Lamentablemente, todo el trabajo de Tito se desharía una vez que muriera en 1980 a los 97 años. A raíz de su muerte, la economía se desmoronaría y la desesperación económica sólo exacerbaría la tensión étnica y religiosa ya existente en la nación. En 1990, las distintas nacionalidades de Yugoslavia estaban enfrentadas entre sí. En 1991, Croacia declaró su independencia y se encontraba en una guerra a gran escala contra el gobierno yugoslavo liderado mayoritariamente por serbios.

Bosnia haría lo mismo en 1992, pero se encontraría en una situación mucho más precaria. Si bien en tiempos de Tito existían fronteras internas entre las «tierras tradicionales» de los diversos grupos étnicos, todavía había muchos enclaves y comunidades étnicas ubicadas en toda Bosnia que no eran étnicamente bosnios. La declaración de independencia de lo que ahora era esencialmente Serbia provocó un alboroto entre los serbios que vivían en tierras bosnias. Los serbios se negaron a aceptar este llamado a la independencia y de la noche a la mañana estalló una guerra a tres bandas entre serbios, croatas y bosnios.

A lo largo de este conflicto, cada bando cometió limpieza étnica entre sí en distintos momentos. Sin embargo, se llevaron a cabo actos de barbarie verdaderamente excepcionales contra los bosnios musulmanes a manos de los serbios ortodoxos. Muchos de los grupos paramilitares serbios eran famosos por matar o desplazar pueblos enteros de bosnios. En un incidente particularmente espantoso ocurrido en la ciudad de Srebrenica, más de 7.000 hombres bosnios fueron separados de sus familias y ejecutados en un bosque cercano. Casos similares no eran infrecuentes.

Las fuerzas de la ONU y la OTAN se desplegaron en Yugoslavia durante los años 90 en un intento de intentar poner fin a la guerra. Si bien la intervención extranjera tuvo resultados mixtos, la guerra no terminó oficialmente hasta 1995. Los expertos estiman que entre 100.000 y 200.000 personas murieron como resultado de los combates durante el conflicto, incluidas las masacres que tuvieron lugar contra la población civil.

Canada 60s Scoop (años 1960)

El Scoop de Canadá es la historia que se refiere al esfuerzo del gobierno canadiense para capturar y asimilar por la fuerza a la población de las Primeras Naciones – las originarias del Canadá – en la sociedad canadiense en general.

Se produjeron secuestros que fueron llevados a cabo por la policía en todas las comunidades de las Primeras Naciones de todo Canadá. Los niños de las Primeras Naciones, de tan solo 4 o 5 años de edad, fueron separados de sus padres y familias y matriculados en escuelas residenciales en zonas a menudo lejanas y ubicadas en lugares remotos de la vasta naturaleza canadiense.

Estas escuelas, en gran parte dirigidas por la iglesia, estaban destinadas a despojar a estos niños de su cultura e idioma y transformarlos en lo que el gobierno consideraba ciudadanos canadienses ideales. Hablar su lengua materna en la escuela estaba estrictamente prohibido y, a menudo, se les castigaba duramente con palizas o con agujas en la lengua.

Las escuelas residenciales eran caldo de cultivo para enfermedades y dolencias, y no era raro que los niños murieran durante su estancia en estas instituciones.

También se dieron abusos sexuales y físicos.

Los niños pequeños a menudo intentaban huir de estas escuelas, pero eran atrapados por miembros del personal atento o morían por exposición o hambre una vez que se aventuraban demasiado en la naturaleza. Aún no está clara una cifra concreta de muertes, pero estimaciones aproximadas sugieren que entre 3.200 y 6.000 niños de las Primeras Naciones murieron en estas escuelas durante sus años de funcionamiento entre 1831 y 1996. Muchos de estos niños, una vez que fueron considerados «asimilados», regresarían a sus comunidades con poca o ninguna conexión con su propia gente o identidad o serían enviados a padres blancos adoptivos en Canadá o Estados Unidos.

Si bien las escuelas residenciales canadienses no tienen el mismo número de muertos que otros genocidios del siglo XX, este caso en la historia canadiense ha sido descrito acertadamente como un genocidio cultural más que puramente físico. Trágicamente, el Scoop de los años 60 dejó a grandes sectores de una generación entera alienados de su propia cultura y traumatizados por el abuso que habían sufrido en estas escuelas. Dado que las lenguas de las Primeras Naciones no tenían un componente escrito en ese momento, muchas de estas lenguas disminuyeron o fueron completamente destruidas al impedir que los jóvenes aborígenes las aprendieran de sus familias.

Hoy en día, el largo legado de la Escuela Residencial sigue siendo evidente en la sociedad y la política canadienses. Si bien varios gobiernos han intentado enmendar la situación, las cicatrices dejadas por estas escuelas probablemente seguirán siendo una parte fea de la historia canadiense para las generaciones venideras.

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