Oriente Medio, Medio Oriente o Oriente Próximo: ¿Cuáles Son las Diferencias?

Oriente Medio, Oriente Próximo, Gran Oriente Medio y Lejano Oriente no son términos equivalentes. Estas son las diferencias.

MUY A MENUDO TIENDEN A CONFUNDIRSE ESTOS TÉRMINOS, INCLUSO CON EL CONCEPTO DE GRAN ORIENTE PRÓXIMO. ESTAS SON LAS DIFERENCIAS ENTRE TODOS ELLOS.

Oriente Medio. Oriente Próximo o Lejano Oriente suelen tratarse como si fueran sinónimos porque son uno de los términos más confusos que hay. Se hace referencia a Oriente – que es también otro de los términos más ambiguos que hay – como lo situado al Este del Mar Mediterráneo. Estas son las diferencias y la historia de todos estos términos.

Mapa de Oriente Medio, Oriente Próximo y Gran Oriente Medio
Mapa de Oriente Medio, Oriente Próximo y Gran Oriente Medio. Descargar.

¿Qué Significa Cada Término?

Oriente Medio

Oriente Medio es una región de Asia cuya delimitación varía dependiendo de la lengua que se utilice. La Real Academia Española (RAE) considera que la expresión Medio Oriente corresponde a Asia del Sur, incluyendo los siguiente países:

  • Afganistán
  • Bangladés
  • Bután
  • India
  • Maldivas
  • Nepal
  • Pakistán
  • Sri Lanka​

Los habitantes de esta región se llaman medioorientales o mediorientales.

​Medio Oriente

Es sinónimo de Oriente Medio.

Oriente Próximo

Oriente Próximo es la región del Oriente más próxima al Mar Mediterráneo.

Se considera un sinónimo de Asia Occidental (o sudoccidental), así como de Oriente Medio (por influencia inglesa) y su uso en castellano no es 100% correcto.

Los países que incluye son:

  • Arabia Saudí
  • Armenia
  • Azerbaiyán
  • Baréin
  • Catar
  • Chipre
  • Egipto
  • Emiratos Árabes Unidos
  • Georgia
  • Irak
  • Irán
  • Israel
  • Jordania
  • Kuwait
  • Líbano
  • Omán
  • Palestina
  • Siria
  • Turquía
  • Yemen

Los habitantes de esta región se llaman «proximoorientales».

Gran Oriente Medio

El Gran Oriente Medio es un término geopolítico que agruparía a:

  • Oriente Próximo
  • Afganistán
  • Irán
  • Israel
  • Pakistán
  • Turquía

En ocasiones se incluye también los países del Cáucaso, Asia Central, África del Norte e incluso Mauritania y Somalia.

Extremo Oriente (o Lejano Oriente)

Extremo Oriente​ son los países situados al este de Oriente Medio.

Estos serían:

  • Birmania
  • Brunéi
  • Camboya
  • China
  • Corea del Norte
  • Corea del Sur
  • Filipinas
  • Japón
  • Laos
  • Malasia
  • Mongolia
  • Singapur
  • Tailandia
  • Taiwán
  • Timor Oriental
  • Vietnam
  • Rusia (Solo los territorios del Distrito federal del Lejano Oriente)
  • Indonesia (Excluyendo Nueva Guinea Occidental y a las islas Molucas)

¿Cual Es El Origen De La Confusión?

El origen de la confusión con todos estos términos está en la traducción de Middle East, que es la expresión en inglés que utilizó por primera vez Alfred Mahan en 1902.

Años después, en el curso de la Segunda Guerra Mundial, el bloque aliado amplió su uso para incluir a la región que va desde Libia a Irán y con el tiempo el concepto continuó difuminándose abarcando Afganistán, Pakistán, India, Nepal y Bután.

En inglés, Middle East ha desplazado totalmente a otras expresiones como Near East o Levant, pero este no ha sido el caso del castellano, en el que todavía conviven todas las expresiones del título de este artículo.

El Papel De La Historia En «Oriente Medio»

La historia ha jugado un papel esencial en este concepto.

Principios Del Siglo XX

A principio del Siglo XX, Oriente Medio se componía de todos los países comprendidos entre la costa oriental del Mar Mediterráneo hasta la India, en una época en la que casi todos ellos estaban controlados por el Imperio Otomano (ya en declive).

En esa época, el Imperio Británico era su gran competidor y necesitaron de un concepto para hacer referencia a una de sus aspiraciones clave de la época: conectar el Mediterráneo (en el controlaban el Canal de Suezm Chipre y Malta) con India, su principal colonia.

Segunda Guerra Mundial

Al terminar la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos pasó a ser la potencia dominante y el mundo se dividió en el bloque soviético y el bloque occidental.

Muchos países de Oriente Medio tuvieron que posicionarse de un lado u otro, por lo que países como Israel, Turquía, Arabia Saudí o Irán (hasta la Revolución de Jomeini en 1979) se posicionaron del lado americano y la mayoría de países árabes lo hicieron del lado soviético.

Así que la noción de Oriente Próximo (u Oriente Medio) empezó a asociarse a la idea de un mundo árabe.

Actualidad

Cuando cayó la Unión Soviética, y la política de bloques cayó, las lógicas anteriores quedaron obsoletas.

Sin embargo, durante los años ochenta y noventa surgió un nuevo enemigo: el terrorismo yihadista. En muchos países de la región se produjeron atentados relacionados con el integrismo islámico, y en países como Afganistán se instalaron regímenes como los talibanes, siempre observantes de una interpretación de la ley islámica totalmente radical.

Comenzó así a agrandarse todavía más la zona que se concebía como parte de Oriente Próximo; incluso se asentó un nuevo término: el de Gran Oriente Próximo. En su máximo apogeo, en la época de Bush posterior a los atentados de las Torres Gemelas de 2001, el concepto abarcó el Cáucaso y Asia Central, todos ellos, lugares en los que librar la Guerra contra el Terror (doctrina que el presidente George W. Bush planteó a partir del año 2001, tras los atentados del 11 de septiembre).