Las razones por las que en Bolivia no hay McDonald’s

Una de las cosas que sorprende al llegar a Bolivia es la ausencia de fast food, como la de Mc Donald’s. No me malentendáis; haberlas haylas, pero bolivianas al 99%. Os cuento la historia.

Auge y caída de Mc Donald’s

La inauguración del primer Mc Donald’s (y primer restaurante de comida rápida), se hizo en 1998 por uno de los mayores franquiciados de Mc Donald’s en todo el mundo: la compañía brasileña, Arcos Dourados. La inauguración fue un gran evento en el país. A los niños les encantó Ronald McDonald y las autoridades políticas recibieron a Mc Donald’s con los brazos abiertos, ya que suponía darle a Bolivia una imagen de modernidad y desarrollo.

A ese primer restaurante le siguieron 7 más hasta que, en 2002, Arcos Dourados decidió cerrar los 8 restaurantes debido a las grandes pérdidas que acumularon.  La totalidad de la plantilla fue despedida y Arcos Dourados abandonó Bolivia.

Por qué el imperio McDonald’s se dio un bruces en Bolivia? En un documental que se hizo sobre esto se identificaron causas culturales, principalmente, y económicas.

Las French Fries no pudieron con las «papas» bolivianas

Mc Donald’s basa su estrategia en un hecho simple: un Big Mac sabe igual en New York que en Barcelona. Las patatas fritas son las mismas en todos sus restaurantes. Es cierto que, dependiendo de la zona geográfica hay pequeñas variaciones, pero en esencia, la comida que se ofrece en sus restaurantes es la misma.

Bolivia es uno de los países latinoamericanos con la cocina más variada. La comida del altiplano nada tiene que ver con la de Santa Cruz o la dieta en Chiquitania. Sus raíces culinarias se encuentran en la cocina española y africana.

Cual es la estrella de la cocina Boliviana?: la carne, las «papas» (tienen toooodas las variedades) y la quinoa.

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Uno de los motivos del fracaso de Mc Donald’s fue precisamente este: no hacer honor a la materia prima boliviana e intentar introducir en su dieta unas «papas» fritas que no llegan ni al talón de las locales.

Por otro lado, la comida en Bolivia tiene un valor cultural muy arraigado en el país. Comer es, en sí, un acto social no amigo de las prisas e incompatible con el fast food. Las festividades locales y nacionales (fiestas patrias, como las llaman en Bolivia o Perú) se engarzan en la preparación de comidas para la comunidad y disfrutar de ellas en sociedad.

Tiene Bolivia Fast Food local?

Si, la tiene… en forma de empanada! Las empanadas son muy populares en Bolivia y también en el norte de Argentina. De hecho ambos países compiten por tener las mejores (lo siento, amigos Bolivianos, pero como las empanadas de Salta no hay ningunas!).

Hay empanadas de todos los tipos y están buenísimas: las tenéis vegetales, de carne, de huevo o de arroz.

Hay un factor muy importante: para los Bolivianos, la tierra (Pachamama), tiene un valor sagrado y, por tanto, todo lo que sale de ella también lo es. La mayoría de la economía de abastos en Bolivia, gira en torno a los mercados donde escoger el producto, charlar con el vecino y hablar de política es moneda de uso común y deporte nacional.

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Por qué comprar una hamburguesa cuando, por el mismo precio, tengo todo lo anterior y un menú completo?

Con todo, ya os he dicho que en Bolivia si hay algún restaurante de comida rápida. Después de que Mc Donald’s se fuera en 2002, pasaron 13 años hasta que se volviera a abrir otro, esta vez en Santa Cruz de la Sierra. También hay alguna franquicia de Kentucky Fried Chicken (KFC), pero no son restaurantes de afluencia masiva.

Sin ir más lejos, Santa Cruz es la ciudad boliviana de mayor inversión extranjera en el país y eso explicaría la concentración del universo fast food en esta ciudad.Comer en Bolivia puede salir muy barato. Que motivo hay para preferir una Coca-Cola, patatas y hamburguesa a un menú en un mercado con jugo de piña, arroz, pasta, ensalada y filete?

https://youtu.be/1Sl2d6RQX8I

Créditos de las fotos: 1, 2.

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Alejandro Pina

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7 comentarios en “Las razones por las que en Bolivia no hay McDonald’s”

  1. En Bolivia hay actualmente varias franquicias del sector gastronómico: BK, Subway, Sbarro, KFC, Hooters, Starbucks, Juan Valdes (creo que alguna mas), y muchísimas cadenas locales de Fast Food (no de empanadas como indica el articulo). Las opciones de comida son muchas, sobre todo en Santa Cruz.

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    • Cierto Pablo. No obstante, de empanadas hay todas las que quieras en el sur de Bolivia… En Santa Cruz recuerdo un par de vegetarianos… deliciosos! Un saludo!

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  2. Lindo y romántico texto pero alejado de la realidad. Mac Donalds cerró en Bolivia no porque le iba mal, le iba bien, mejor que a Burguer King que aún sigue en el país. Se fue porque fruto de una estrategia global de reducción de costos cerraron las plazas que medios vendían en el mundo. Por otro lado en Bolivia hay comida rápida y marcas chatarras de fuera, las cadenas locales y foráneas venden papas McKay la misma que vendía Mac Donalds. Ya quisiera yo que fuera diferente pero el boliviano come cada vez más comida chatarra y no estará Mac Donalds pero sigue Burguer King, Subway, Kentucky, etc. Por cierto Bolivia es más que una llama en el altiplano.

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    • Hola Paul, cierto que Bolivia es MUCHO MAS que una llama en el altiplano, aunque es un icono como el que existen en otros países.
      Respecto al romanticismo o no del artículo, pensamos que está redactado de la forma más objetiva posible. Si comparamos la situación de la comida basura (chatarra) con los vecinos del norte, sur y este (Perú, Chile y Brasil), Bolivia sale infinitamente mejor parada que todos ellos.
      Quizá sea por la forma de ser de sus gentes, por la idiosincrasia como país o por la historia que arrastra.
      Por estas tres cosas, tanto a Alicja y a mí nos encanta Bolivia. Gracias por pasarte por la web. Un abrazo.

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  3. «Pasaron 13 años hasta que se volviera a abrir otro, esta vez en Santa Cruz de la Sierra. También hay alguna franquicia de Kentucky Fried Chicken (KFC), pero no son restaurantes de afluencia masiva»
    Falso: Antes de Mac Donald estaba Pollos Copacabana cadena de comida rápida local con 11 restaurantes, cuando se fue Mac Donalds seguían Burguer King y otras. La afluencia es másiva, solo basta ir a las Plazas de Comida de La Paz y Santa Cruz y comprobarlos. Nuevamente tu nota es romántica e idealista, este país no tendrá la cantidad de Mac Donald que hay en España pero la cómida rápida, la cómida basura está en todos lados.

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