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Cómo encontrar los vuelos más baratos con Skiplagging

Cómo encontrar los vuelos más baratos con Skiplagging - Persona esperando su vuelo en la sala de espera de un aeropuerto.

EL SKIPLAGGING, O VUELOS CON CIUDAD OCULTA, SON AQUELLOS EN LOS QUE SALE MÁS A CUENTA RESERVAR UN VUELO CON ESCALA (Y BAJARSE EN ELLA) QUE NO CONTRATAR UN VUELO DIRECTO.

  • El Skiplagging es una práctica controvertida en la que los pasajeros reservan viajes más largos y se saltan intencionalmente un tramo del viaje para ahorrar dinero. Es decir, no consumen el último tramo hasta el destino «oficial» y se bajan del avión en una de las escalas.
  • A las aerolíneas no les gusta el skiplagging porque deja asientos vacíos en los vuelos y va en contra de sus contratos de transporte.
  • Si bien los tribunales han dictaminado que el skiplagging es legal en algunos casos, las aerolíneas aún pueden tener influencia sobre los pasajeros a través de programas de viajero frecuente y quitar puntos acumulados y pueden denegar la venta de billetes o embarcar a determinados pasajeros.
  • Siempre es muy recomendable contratar un seguro de viaje que cubra la cancelación de vuelos.

El Skiplagging puede aplicarse a todos los países del mundo y a todas las compañías aéreas. Para que entiendas que es el Skiplagging, Proyecto Viajero ha realizado varias búsquedas en Skiplagged.com, un portal especializado en este tipo de vuelos y hemos encontrado un vuelo como ejemplo para que entiendas las ventajas de esta técnica.

Imagínate que quieres volar desde Chicago (Estados Unidos) hasta la Ciudad de Panamá (Panamá). Estas son las opciones que hemos encontrado:

  • Reserva de vuelo desde Chicago hasta Quito, haciendo escala en Ciudad de Panamá. Coste: 129 Euros / Duración: 5 horas.
  • Reserva de vuelo desde Chicago hasta Ciudad de Panamá. Coste: 167 Euros / Duración: 23 horas y dos paradas.

En este caso, no solo es más barato el vuelo, sino que además es mucho más rápido, como puedes ver en las imágenes de abajo:

Ejemplo de un vuelo con Skiplagging.
Ejemplo de un vuelo con Skiplagging. Pulsa aquí para verlo en la web.
Ejemplo de un vuelo con Skiplagging.
Ejemplo del mismo vuelo sin Skiplagging. Pulsa aquí para verlo en la web.

En este caso, Copa Airlines está incentivando a los pasajeros a reservar el viaje más largo y simplemente no realizar el primer tramo del servicio.

El dinero es un recurso finito, por lo que conseguir una buena oferta en un vuelo puede ser complicado, especialmente cuando las fechas de viaje son fijas. El Skiplagging es una práctica que permite a los viajeros ir del punto A al punto B por «menos que la tarifa vigente».

Sin embargo, hacerlo es controvertido y ciertamente no está bien visto por las aerolíneas. Veamos la práctica del Skiplagging y por qué las aerolíneas la odian.

¿Qué es el Skiplagging?

El Skiplagging es la práctica de reservar un itinerario donde la escala es el destino real y previsto del viajero, lo cual se resume muy bien en la siguiente imagen:

¿cómo funciona el skiplagging?
¿cómo funciona el skiplagging?

En el ejemplo, el pasajero quiere ir realmente a Orlando desde Atlanta, para lo cual reserva un vuelo con destino final en Dallas, haciendo escala en Orlando. En este caso, el avión irá, al menos con un asiento vacío en el tramo de Orlando a Dallas.

Es muy importante saber que esta práctica no funcionará si el viajero va a viajar con equipaje facturado. Después de todo, el equipaje se etiqueta hasta el destino final (con billete) y los viajeros no tienen que ir cargando con el equipaje facturado en las escalas.

Intentar saltarse la regla anterior del equipaje facturado es extremadamente perjudicial por varias razones. Principalmente, como las aerolíneas no pueden despegar con equipaje facturado por alguien que no esté presente en el vuelo, esta práctica puede provocar grandes retrasos. Además, puede dar lugar a la cancelación del billete de vuelta (si es que lo hay) y que la aerolínea indague sobre este caso de uso.

Una de las reglas de oro del Skiplagging es, precisamente, no abusar de él

Un ejemplo de Skiplagging

Si vuelves a leer un poco más arriba en nuestro ejemplo de vuelo desde Chicago hasta Ciudad de Panamá, verás que la diferencia en dinero, en este caso, no es muy elevada. Pero si que lo es en horas de vuelo: de 5 horas (en nuestro vuelo) a las 23 horas del vuelo «estándar».

Teniendo en cuenta únicamente los costos de combustible y mano de obra, una tarifa más baja en un viaje más largo parece confusa. Sin embargo, existen algunas razones para esta diferencia de precios que dan lugar al Skiplagging.

Los viajes aéreos son un negocio competitivo y rutas específicas tendrán más competencia que otras. Si una aerolínea sabe que ofrece uno de los pocos servicios directos a una ciudad, cobrará tanto como los clientes estén dispuestos a pagar.

Sin embargo, las aerolíneas saben que los pasajeros prefieren en gran medida los vuelos directos y, como resultado, reducirán las tarifas en los itinerarios de conexión para competir mejor con otras aerolíneas. Además, las aerolíneas, especialmente las de América del Norte, podrían tener que pagar más en tasas aeroportuarias por los pasajeros que desembarcan en un lugar determinado que en otro. Estos costos a menudo no se aplican a los pasajeros en conexión o en «tránsito».

Después de la pandemia del COVID, los vuelos están alcanzando máximos históricos año tras año. Y gracias a la inflación, los vuelos son cada vez más caros, por lo que técnicas como la que trata este artículo cada vez son más populares.

Con las reservas alcanzando su máximo histórico este año, el skiplagging ha aparecido en las noticias. Business Insider informó a medidados del año 2023 que un vuelo entre Nueva York y Ámsterdam a finales de junio cuesta unos 2.850 dólares, volando con KLM. En cambio, un vuelo entre Nueva York y la ciudad de Londres vía Amsterdam cuesta $ 2,150. En teoría, un pasajero podría evitar el segmento final a la ciudad de Londres y obtener una mejor oferta, pero a KLM no le haría mucha gracia.

¿Por qué es controvertido el Skiplagging?

Un Boeing 777 aterizando en el aeropuerto de San Diego.
Un Boeing 777 aterizando en el aeropuerto de San Diego.

No debería sorprender que a las aerolíneas no les guste esta práctica. Esencialmente, no pueden llenar un asiento físicamente vacío para un vuelo porque se supone que un skiplagger ausente debería estar sentado allí.

Además, hoy en día, muchos contratos de transporte aéreo prohíben expresamente la práctica del skiplagging. Por lo tanto, las aerolíneas pueden afirmar que en lo que respecta a los litigios, se limitan a aplicar la letra pequeña.

Si echamos un vistazo a la normativa de Air France, podemos ver una advertencia contra el skiplagging al final del documento:

«La tarifa se aplica a un billete utilizado en su totalidad, en orden secuencial para el viaje especificado y en las fechas especificadas. Como se describe en las Condiciones Generales de Transporte, cualquier uso no conforme que se observe el día del viaje puede generar una tarifa plana adicional. Tasa de tarifa en el aeropuerto por importe de: 125€ en cabina Economy y 300€ en cabina Business, para vuelos dentro de Europa… 500€ en cabinas Economy y Premium Economy, 1.500€ en cabinas Business y La Première … para vuelos intercontinentales.»

Smarter Travel señala que los tribunales parecen estar legalmente del lado de los viajeros, ya que Lufthansa y United han perdido demandas contra los skiplaggers. Un tribunal español incluso dictaminó específicamente que el skiplagging y la emisión de billetes en ciudades ocultas son legales

A pesar de esto, hay otras cosas a considerar, ya que las aerolíneas pueden tener cierta influencia sobre los viajeros. En este caso, las compañías aéreas, parece que no pueden imponer sobrecostes a un determinado vuelo cuando ya se ha pagado, pero:

  • Pueden perfectamente cancelar el programa de millas de viajero frecuente.
  • Pueden negarse a vender a un individuo en concreto billetes de avión durante un tiempo determinado o incluso denegar el embarque en un vuelo.

Las compañías aéreas alegan que si se ven obligadas a aceptar el skiplagging como una práctica legal legítima, ajustarán los algoritmos para tener en cuenta una tasa más alta de no presentación en los vuelos. Es probable que esto genere más overbookings, lo que perjudicará la billetera y la experiencia del consumidor a largo plazo.

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