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El Reino de Siam, el antiguo esplendor de Tailandia

Siam fue el nombre que tuvo Tailandia durante un breve tiempo de su historia.

TAILANDIA FUE UN REINO MUCHO MÁS EXTENSO DEL PAÍS QUE CONOCEMOS HOY. Y DURANTE CIERTA ÉPOCA DE SU HISTORIA SE DENOMINÓ «SIAM»

Tailandia fue conocida previamente como Siam.Este nombre fue cambiado por primera vez en 1939 por Prathet Thai y nuevamente en 1949 (habiendo sido revertido durante la Segunda Guerra Mundial).​ Prathet significa ‘país’ y la palabra thai significa ‘libre’ o ‘libertad’ en tailandés.

¿Dónde está Siam?

Mapa de Siam, actual Tailandia, en 1686.
Mapa de Siam, actual Tailandia, en 1686. Descargar mapa AQUÍ.

Siam fue el nombre que se usó para referirse a Tailandia, país bien conocido del Sudeste Asiático.

Siam fue el nombre de Tailandia antes de 1949.

El nombre de «Siam» fue popular entre los occidentales por evocar paraísos lejanos, aventura y país exótico. De hecho, se cree que el nombre puede tener origen portugués.

Otras fuentes creen que Siam podría traducirse como «Tierra de Oro», en alusión a las cúpulas doradas de sus templos.

Curiosamente, los ciudadanos del país, los tailandeses, no usaron nunca el nombre de Siam y, si lo hicieron, probablemente fue muy impopular.

Comúnmente se referían al país como “Mueang Thai”.

¿Cuándo se cambió el nombre de Siam a Tailandia?

El nombre de Siam se cambió a «Tailandia» (tal como se conoce hoy) cuando el país se vio envuelto en la Segunda Guerra Mundial, apoyando a los aliados.

Durante esa época, Tailandia mantenía buenas relaciones con Estados Unidos. El mariscal de campo Phibunsongkhram (o Pibulsonggram), fue el artífice para cambiar el nombre del país, por lo que el nombre se cambió oficialmente de Siam a Tailandia el 24 de junio de 1939.

Después, el país conocido como Tailandia desde 1939 hasta 1946, se cambió el nombre nuevamente a Siam. Permaneció como Siam desde 1946 hasta 1948.

En 1948, el país volvió a llamarse Tailandia y el nombre sigue siendo el vigente hasta hoy día.

¿Por qué se cambió el nombre de Siam a Tailandia?

El General Pibulsonggram fue el artífice de que Tailandia se llame, hoy, así.
El General Pibulsonggram fue el artífice de que Tailandia se llame, hoy, así.

Cuando el mariscal de campo Phibunsongkhram asumió el mando, estaba decidido a modernizar el país y ponerlo al mismo nivel que otros países desarrollados del mundo.

Cambiar el nombre del país de Siam a Tailandia fue parte de sus estrategias de desarrollo del país, y lo enmarcó dentro de una campaña de Marketing nacional.

El cambio de nombre también fue visto como un énfasis en la identidad única de los tailandeses. El nombre Tailandia se hizo popular en poco tiempo, y se incluyó en el eslogan que intentó equilibrar el poder chino en el Sudeste Asiático: “Tailandia para los tailandeses”.

En el momento del cambio de nombre, había mucha población china en el país, la mayoría de ella con negocios prósperos.

Phibunsongkhram redujo la inmigración de China, lo que permitió la creación de empresas tailandesas. Tailandia adoptó una nueva bandera, un himno nacional y ropa de estilo occidental.

Estos cambios y la estricta adherencia al nuevo nombre aseguraron que “Siam” perdiera su popularidad.

Tailandia como el país que conocemos hoy

La popularidad del nombre Tailandia se atribuye a Phibunsongkhram.

Cuando fue derrocado del poder en 1957 por una nueva generación más joven, el nombre siguió siendo el mismo.

La mayoría de los tailandeses, incluida la clase dominante, sigue apoyando el nombre, probablemente porque para ellos significa ser “gente libre”. Sin embargo, hay otros que sienten que el nombre debería volver a Siam con cierto propósito de inclusión religiosa y étnica.

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Tailandia fue conocida previamente como Siam.Este nombre fue cambiado por primera vez en 1939 por Prathet Thai y nuevamente en 1949 (habiendo sido revertido durante la Segunda Guerra Mundial).​ Prathet significa 'país' y la palabra thai significa 'libre' o 'libertad' en tailandés.

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