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Mare Clausum vs. Mare Liberum: la Era de los Descubrimientos

Mare Clausum - El Tratado de Tordesillas implicaba el reparto del mundo en dos mitades: la española y la portuguesa. E incluyendo los océanos del mundo.

EL MARE CLAUSUM ES UN CONCEPTO DE LA ÉPOCA ROMANA Y QUE SE HIZO FAMOSOS GRACIAS A LA ERA DE LOS DESCUBRIMIENTOS.

Mare clausum (o «mar cerrado») es un término utilizado en el derecho internacional para mencionar un mar, océano u otra masa de agua navegable bajo la jurisdicción de un estado que está cerrado o no es accesible a otros estados.

Mare clausum es una excepción a mare liberum (o «mar libre»), que significa un mar que está abierto a la navegación de barcos de todas las naciones.

En el principio generalmente aceptado de las aguas internacionales, los océanos, los mares y las aguas fuera de la jurisdicción nacional están abiertos a la navegación de todos y se denominan «alta mar» o mare liberum.

Portugal y España defendieron una política de Mare Clausum durante la era de los descubrimientos, lo cual fue rápidamente desafiado por otras naciones europeas.

Historia

Desde el 30 a. C. hasta el 117 d. C., el Imperio Romano llegó a rodear el Mar Mediterráneo controlando la mayor parte de sus costas. Los romanos comenzaron entonces a llamar a este mar Mare Nostrum, que como su propio nombre indica, era de uso exclusivo romano.

Mapa del Imperio Romano en el año 117 d.C.
Mapa del Imperio Romano en el año 117 d.C. Descargar.

En aquella época se consideraba que el período comprendido entre noviembre y marzo era el más peligroso para la navegación, por lo que se declaró «mare clausum» (mar cerrado), aunque probablemente nunca se aplicaron las prohibiciones a la navegación.

En el derecho clásico el océano no era territorial. Sin embargo, desde la Edad Media, repúblicas marítimas como la República de Génova y la República de Venecia reclamaron una política de «Mare clausum» en el Mediterráneo. También los reinos nórdicos e Inglaterra, exigieron tarifas de pasaje, monopolizaron la pesca y bloquearon barcos extranjeros en sus mares vecinos.

El Mare Clausum en la Era de los Descubrimientos

Mare clausum vs. Mare liberum: Cómo España (y Portugal) trataron de conquistar el mar de medio mundo
Mare clausum vs. Mare liberum: Cómo España (y Portugal) trataron de conquistar el mar de medio mundo. Descargar.

Durante la era de los descubrimientos, entre los siglos XV y XVII, la navegación que había sido principalmente costera se volvió oceánica. Por lo tanto, el foco principal estaba en las rutas de largo recorrido.

Los países de la Península Ibérica fueron pioneros en este proceso, buscando la propiedad exclusiva y los derechos de exploración sobre las tierras descubiertas y por descubrir. Dada la cantidad de nuevas tierras y la consiguiente afluencia de riqueza, el Reino de Portugal y los reinos unidos de Castilla y Aragón comenzaron a competir abiertamente. Para evitar las hostilidades recurrió al secreto y la diplomacia, marcados por la firma del Tratado de Alcáçovas en 1479 y el Tratado de Tordesillas en 1494.

mapa del mundo según el Tratado de Tordesillas donde se repartía del Planeta entre España y Portugal
mapa del mundo según el Tratado de Tordesillas donde se repartía del Planeta entre España y Portugal.

El papado ayudó a legitimar y fortalecer estos reclamos, ya que el Papa Nicolás V por la bula Romanus Pontifex de 1455 prohibió a otros navegar los mares bajo la exclusiva portuguesa sin el permiso del rey de Portugal.

La propia titulación de los reyes portugueses anunciaba esta reivindicación de los mares: «Rey de Portugal y los Algarves, dentro y más allá del mar en África, Señor del Comercio, Conquista y Navegación de Arabia, Persia e India». Con el descubrimiento de la ruta marítima a la India y más tarde la ruta de Manila, se realizó el concepto de «Mare clausum» en el tratado.

Obviamente, esta política fue rechazada por naciones europeas como Francia, Holanda e Inglaterra, a quienes luego se les prohibió expandirse y comerciar, y se dedicaron al corso y piratería de rutas, productos y colonias.

En los siglos XVI y XVII, España consideraba el Océano Pacífico como un Mare clausum, un mar cerrado a otras potencias navales. Como la única entrada conocida desde el Atlántico, el Estrecho de Magallanes en ocasiones fue patrullado por flotas enviadas para evitar la entrada de barcos no españoles. En el extremo occidental del Océano Pacífico, los holandeses amenazaron a las Filipinas españolas.En la década de 1580, España intentó colonizar y fortificar el estrecho para negar la entrada a la navegación extranjera, lo cual consiguió de forma parcial (ver Puerto del Hambre, en el estrecho de Magallanes)

Mapa del Océano Pacífico durante la Época de los Descubrimientos españoles. Rutas y colonias de las distintas expediciones españolas.
Mapa del Océano Pacífico durante la Época de los Descubrimientos españoles. Rutas y colonias de las distintas expediciones españolas. Descargar.

Mare Clausum vs. Mare Liberum

En febrero de 1603, la incautación de la Santa Catarina portuguesa cargada con 1500 toneladas por parte de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales provocó un escándalo con una audiencia judicial pública y una campaña para influir en la opinión pública (e internacional). Los representantes de la Compañía llamaron luego a Hugo Grotius, un jurista de la República Holandesa, para redactar una defensa de la incautación.

En 1609, Hugo Grotius buscó fundamentar su defensa de la incautación en términos de los principios naturales de justicia; Grotius formuló un nuevo principio según el cual el mar era un territorio internacional y todas las naciones tenían libertad para utilizarlo para el comercio marítimo. Un capítulo de su largo tratado cargado de teoría titulado De Jure Prædæ llegó a la prensa en forma del influyente folleto Mare Liberum (El mar libre). En él, Grotius, al reclamar «mares libres», proporcionó una justificación ideológica adecuada para que los holandeses rompieran varios monopolios comerciales a través de su formidable poder naval (y luego establecieran su propio monopolio).

Siguió la reacción. En 1625 el sacerdote portugués Serafim de Freitas publicó el libro De Iusto Imperio Lusitanorum Asiatico (Del justo imperio asiático portugués) abordando paso a paso los argumentos de los holandeses.

A pesar de sus argumentos, la situación internacional exigía el fin de la política del Mare Clausum y la libertad de los mares como condición esencial para el desarrollo del comercio marítimo.

Inglaterra, compitiendo ferozmente con los holandeses por el dominio del comercio mundial, se opuso a las ideas de Grotius y reclamó la soberanía sobre las aguas alrededor de las islas británicas. En Mare clausum (1635), John Selden acuñó el término, tratando de probar que el mar era en la práctica virtualmente tan susceptible de apropiación como el territorio terrestre. A medida que surgieron reclamos conflictivos de la controversia, los estados marítimos moderaron sus demandas y basaron sus reclamos marítimos en el principio de que se extendía hacia el mar desde la tierra.

Cornelius van Bynkershoek encontró una fórmula viable en su De dominio maris (1702), restringiendo el dominio marítimo a la distancia real dentro de la cual el alcance del cañón podría protegerlo efectivamente.

Esto se adoptó universalmente y se convirtió en el límite de tres millas.


¿Quieres Saber Más?

portada de 7 Años En El Tibet Mare clausum, mare liberum. La piratería en la América española → Catálogo de la exposición celebrada en el Archivo General de Indias. Se exhiben más de 170 piezas: documentos originales y libros conservados en el archivo; maquetas de fortificaciones, reproducciones de navíos, y muestras del armamento utilizado. Destaca la documentación referente al envío de los regalos de Moctezuma, que Hernán Cortés remitía al emperador. 1ª Reimpresión

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