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El Imperio Británico

En el cénit de su expansión, el Imperio Británico llegó a dominar una cuarta parte del mundo.

EL IMPERIO BRITÁNICO FUE EL MAYOR IMPERIO EN EXTENSIÓN DE TODA LA HISTORIA.

El Imperio Británico consistía en las posesiones coloniales de lo que ahora es el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte. La expansión imperial del Reino Unido comenzó a principios del siglo XVII.

Hay un dicho (que también se aplicaba al Imperio Español) que solía decir: El sol nunca se pone en el Imperio Británico, porque el imperio constaba de colonias en todo el mundo. Pero a principios del siglo XX, el imperialismo británico comenzó a decaer cuando el Reino Unido otorgó la independencia a la mayoría de sus posesiones coloniales.

Hoy, el Reino Unido conserva solo unas pocas posesiones coloniales, en su mayoría en forma de pequeñas islas.

Nacimiento Del Imperio Británico

Retrato de Isabel I, Reina de Inglaterra, quien reinó desde 1558 hasta 1603.
Retrato de Isabel I, Reina de Inglaterra, quien reinó desde 1558 hasta 1603.

El precursor del Imperio Británico fue el Imperio Inglés. Para el siglo XIII, Inglaterra ya había conquistado Gales y gran parte de Irlanda. Los ingleses también intentaron subyugar a Escocia y Francia, pero finalmente fracasaron. Escocia, sin embargo, finalmente se fusionó con Inglaterra.

En 1603, la reina Isabel I, al borde de la muerte, declaró que el rey Jaime VI de Escocia sería el nuevo rey de Inglaterra. Esto se conoció como la Unión de las Coronas.

En ese momento, los ingleses tenían una armada muy poderosa que demostró su destreza militar con la derrota de la Armada Española en 1588. Los ingleses usaron esta armada para comenzar a explorar el llamado Nuevo Mundo.

De hecho, solo cuatro años después de la Unión de las Coronas, los ingleses establecieron una de sus primeras colonias en América del Norte, Jamestown, que estaba ubicada en la actual Virginia.

Aproximadamente un siglo después, en 1707, el parlamento escocés votó para disolverse y enviar a sus representantes al parlamento de Inglaterra. Este acto es conocido históricamente como la Unión de los Parlamentos.

En ese momento, Inglaterra y Escocia ya tenían varias posesiones coloniales en América del Norte y el Caribe. Así, fue en 1707 cuando nació el Imperio Británico.

Expansión Del Imperio Británico

Plantación de azúcar en la colonia británica de Antigua, 1823.
Plantación de azúcar en la colonia británica de Antigua, 1823.

En los primeros años del Imperio Británico, fueron las colonias caribeñas productoras de azúcar las que resultaron ser las más lucrativas. Los cultivos como el tabaco, el algodón y el arroz se producían en las colonias del sur de América, mientras que el equipo militar y las pieles procedían del norte.

La América Del Norte Y Caribe Británicos

A lo largo del siglo XVIII, los británicos ampliarían sus posesiones en América del Norte y el Caribe. Parte de esta expansión se logró a través de la guerra. Durante la Guerra de los Siete Años (1756-1763), por ejemplo, los británicos conquistaron la colonia francesa de Nueva Francia, lo que les dio el control de la mayor parte de la Norteamérica colonial.

Al mismo tiempo, los colonos británicos en América del Norte se expandían hacia el oeste. A fines del siglo XVIII, había comenzado la exploración y colonización británica de Australia, Nueva Zelanda y el Pacífico Sur.

La Revolución Americana

También fue a fines del siglo XVIII cuando el Imperio Británico sufrió una pérdida devastadora, cuando sus fuerzas fueron derrotadas en la Guerra Revolucionaria Estadounidense (1775-1783), lo que condujo a la independencia de las 13 colonias de América del Norte que, en conjunto, formaron los Estados Unidos de América.

Esta pérdida fue significativa porque estas colonias eran las más pobladas del imperio. Sin embargo, los británicos aprendieron la lección, y los británicos otorgaron a algunas de sus colonias restantes, como las de Canadá, Australia y Nueva Zelanda, poderes autónomos más adelante en el siglo XIX.

Derrota de Lord Cornwallis de Inglaterra durante la Revolución Americana.
Derrota de Lord Cornwallis de Inglaterra durante la Revolución Americana.

Las Colonias En África Y Asia

Después de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, los británicos se centraron en la expansión en África y Asia.

A medida que expandieron su imperio, también trajeron cambios fundamentales que afectarían al mundo entero.

Uno de estos cambios fue la prohibición británica del comercio de esclavos en 1807. La esclavitud fue fundamental para las economías de las colonias británicas durante mucho tiempo. Sin embargo, los británicos prohibieron la práctica en 1834. Además, impusieron esta prohibición a otros estados-nación.

Como resultado, la trata de esclavos casi llegó a su fin a mediados del siglo XIX.

Para reemplazar la economía esclavista, el Imperio Británico recurrió a una política de libre comercio, que abrió el mercado británico a una competencia sin obstáculos. A medida que el Imperio Británico emergió como el imperio más exitoso después de la derrota final de la Francia napoleónica en 1815, su adopción de políticas de libre mercado alentó a otros países a adoptar políticas similares. Además, el Imperio Británico estuvo a la vanguardia de la Revolución Industrial. De hecho, en 1870, el Reino Unido era el único país industrializado del mundo, produciendo el 30% de la producción industrial mundial.

Mapa de los territorios del Imperio Británico.
Todos estos territorios, formaron alguna vez parte del Imperio Británico. Descargar.

El Imperio Británico En Su Apogeo

A fines del siglo XIX y principios del XX, el Imperio Británico alcanzó la cima de su poder.

Su territorio incluía colonias en el Caribe, África, Asia, Australasia y el subcontinente indio.

El Imperio Británico alcanzó el apogeo de su expansión territorial en 1920, cuando el reino controlaba 35,5 millones de kilómetros cuadrados de territorio y gobernaba entre 470 y 570 millones de personas.

Cincuenta años antes, sin embargo, el imperio comenzó a enfrentarse a la competencia de otras potencias industriales emergentes como Alemania y Estados Unidos.

Su participación en el comercio mundial, por ejemplo, cayó de un 25% en 1880 a solo un 15% en 1913. El Imperio Británico también comenzó a perder su dominio en el comercio con India, China, América Latina y las costas de África. Además, el imperio sufrió mucho durante la “Larga Depresión” que duró de 1873 a 1896. Mientras tanto, entre 1870 y 1914, otras potencias europeas comenzaron a expandir rápidamente sus propias posesiones coloniales.

Pero el verdadero declive del Imperio Británico no comenzó hasta después de la Primera Guerra Mundial.

Declive Y Caída Del Imperio Británico

Uno de los primeros clavos en el ataúd del Imperio Británico fue cuando el Parlamento británico aprobó el Estatuto de Westminster en 1931, que declaraba que aquellas de sus colonias que fueran designadas como «Dominios», como Canadá, Australia, Sudáfrica y Nueva Zelanda, tenían el mismo estatus que el Reino Unido.

En otras palabras, el Imperio Británico ya no tenía ningún poder para dictar las políticas internas o externas de estos territorios, lo que significó que esencialmente se convirtieron en países independientes.

La 2ª Guerra Mundial

Sin embargo, las mayores pérdidas territoriales del Imperio Británico no ocurrieron hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

La guerra contra la Alemania nazi devastó el Reino Unido. Al mismo tiempo, las poblaciones locales de muchas colonias británicas abogaban por su independencia. En algunos casos, estalló la violencia entre las fuerzas británicas y los súbditos coloniales del imperio.

La primera gran pérdida de territorio colonial del Imperio Británico se produjo en 1947, cuando India y Pakistán, que constituían la abrumadora mayoría de la India británica, obtuvieron su independencia.

Posteriormente, las colonias británicas en Oriente Medio y África comenzaron a lograr su independencia. En la década de 1960, las posesiones coloniales del Reino Unido en África casi habían desaparecido, al igual que la mayoría de sus colonias en Asia.

En la década de 1970, la única colonia importante que quedaba en el Reino Unido, en términos de importancia política o económica, era Hong Kong.

Pero en 1997, el Reino Unido cedió el control a la República Popular China. Muchos dirían que después de que el Reino Unido cediera el control de Hong Kong, el sol finalmente se estaba poniendo sobre el Imperio Británico.

Retrato de Carlos III de Inglaterra, el actual monarca de Reino Unido.
Retrato de Carlos III de Inglaterra, el actual monarca de Reino Unido.

Lo Que Queda Del Imperio Británico

Hoy, lo que queda del Imperio Británico consiste en pequeñas islas en el Caribe y los océanos Atlántico, Pacífico e Índico.

Muchas antiguas colonias británicas ahora forman parte de la Commonwealth británica como Territorios Dependientes o países independientes.

Algunos países, como Canadá, Australia y Nueva Zelanda, todavía tienen al monarca británico como jefe de estado ceremonial, aunque otras antiguas colonias británicas han optado por convertirse en repúblicas o tener sus propios jefes de estado hereditarios.

Por lo tanto, el Imperio Británico ha dejado de existir como tal.

De hecho, existe incluso la posibilidad de que el propio Reino Unido se desmorone, a medida que los movimientos independentistas en los países que lo componen ganen fuerza.

Mapas Del Imperio Británico

Mapa De Los Territorios Británicos De Ultramar

Los Territorios Británicos De Ultramar son los últimos rescoldos de lo que fue el Imperio Británico a inicios del Siglo XX. Como tales, son territorios dependientes cuya soberanía reside, en este caso, en el Reino Unido.

Mapa de los Territorios Británicos de Ultramar.
Mapa de los Territorios Británicos de Ultramar. Descargar.

Mapa Del Imperio Británico En Su Máxima Extensión

Mapa del Imperio Británico en su máxima extensión.
Mapa del Imperio Británico en su máxima extensión. Descargar. Fuente – Enciclopedia Británica

Mapa Del Imperio Británico, Con Las Fases De Su Expansión

Mapa con la evolución del Imperio Británico, desde su nacimiento hasta la actualidad.
Mapa con la evolución del Imperio Británico, desde su nacimiento hasta la actualidad. Descargar.

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